Geldvervanging en de strijd van cryptocurrencies

Elke Willemsen - 09 januari 2014

Tegenwoordig worden we overladen met cryptocurrencies, waarvan Bitcoin al jaren de hoogste ogen gooit en in de media snel transformeerde van mogelijke ‘crisisredder’ tot onbetrouwbare vogel. De hype rond deze virtuele munt is maar weinig mensen ontgaan en het gebrek aan succes door velen verwacht. Gaat ons huidige geld dan nooit vervangen worden?

Terracoin, Feathercoin, Novacoin, Litecoin, Namecoin en Peercoin; de alternatieve betaalmiddelen zonder overheidsbemoeienis blijven maar komen en gaan. Op werk, in de sportkantine, kroeg of tijdens een huisfeestje... iedereen sprak ineens over de Bitcoin. Nu investeren, werd aangeraden, want je gaat er bakken geld aan verdienen! Al lange tijd blijft het voor sympathisanten van het ‘overheidsloze’ geld spannend:  streven we af op een nieuwe manier van betalen of op een doemscenario?  

Followthemoney.nl noemde de Bitcoin vorig jaar nog een ‘luchtbel van enen en nullen’, en de Britse krant The Telegraph bestempelt de coin nu zelfs als ‘de gevaarlijkste valuta ter wereld’. Ook de alternatieven van de Bit vangen nog veel kritiek. Zo zouden alle virtuele coins te veel in waarde fluctueren, lijden tot belastingontduiking op grote schaal, gevoelig zijn voor hackers en door hun gebrek aan regulatie criminelen uit de donkerste hoeken van het internet aantrekken. Met als logische response: is dat met ons huidige geld ook niet gewoon zo? Is een cryptocurrency dan echt zo onheilspellend als wordt voorgespiegeld?      

Geld is al lang virtueel

Het afgelopen decennium heeft het contant geld al flink aan populariteit ingeboet. Tegenwoordig worden ongeveer 55% van alle betalingen met de pinpas gedaan en er wordt al jaren voorspeld dat contant geld snel in zijn geheel zal verdwijnen. Het grote verschil echter tussen cryptocurrency en de huidige wereldwijde geaccepteerde valuta’s is de regulatie. Ons huidige geld wordt door overheden bewaakt, waar cryptocurrencies geen enkele manier van controle en overzicht hebben op haar gebruikers. Een buitenkansje dus voor witwassers, wapenhandelaren, huurmoordenaars, drugdealers en noem maar op.

Toch moet hierbij ook vermeld worden dat het niet het (virtuele) geld is dat criminaliteit stimuleert. Het zijn de criminelen, dictators en corrupte leiders zelf. Zij zullen dit dan ook doen met welk geld op dat moment het gangbare betaalmiddel is; of dit nou ‘gewoon’ geld is of een cryptocurrency.

Waarde toekennen

Een briefje van 50 euro is eigenlijk niets meer dan een simpel stukje papier. Je kan er een vliegtuigje van vouwen of gebruiken als boekenlegger maar meer is het eigenlijk niet waard. Aangezien sinds 1971 geld bij de bank niet meer in te ruilen is voor goud of zilver - metalen die een stuk schaarser en bruikbaarder zijn dan papier -  is dat briefje van 50 euro in je portemonnee zelfs minder waard dan lucht (dat is tenminste waardevol door de zuurstof). Geld krijgt namelijk pas zijn waarde op het moment dat wij er waarde aan toekennen. Dat gebeurde ook bij de Bitcoin. Naarmate de Bitcoin-bubbel groeide en van oor tot oor ging dat de Bitcoin de next best thing zou worden, steeg de coin razendsnel in waarde. Van de een op de andere week- en soms zelfs dag, was één Bitcoin niet 20 maar 400 dollar waard. Maar toen nam het ineens ook af naar 200 dollar en vervolgens 150.

Deze fluctuerende waarde maakt de valuta onvoorspelbaar. Maar ons huidige geld kent ook zulke stijgingen en dalingen, alleen staat er te veel op het spel en willen we deze mogelijkheid eigenlijk liever vergeten. De reden waarom waardes veranderen zijn ook niet berust op vastgestelde feiten. Soms is het een voorspelling, een natuurlijke ramp of een uitspraak van een regeringsleider die ervoor zorgt dat de euro of dollar (of welke valuta dan ook) in waarde keldert.

Des te meer vertrouwen de cryptocurrency voor lange tijd krijgt door een groeiend aantal mensen, betekent ook des te meer de kans dat ook deze op den duur minder hardnekkige fluctuaties kent. Daarom is het vanaf nu, sinds de hype voorbij is, interessant om bij te houden wanneer en hoe bijvoorbeeld de Bitcoin stabiliseert. Met die onheilspellendheid valt het dan ineens wel mee.

Door de mand

Het enige waar de cryptocurrencies momenteel nog door de mand vallen, is de veiligheid. Doordat er geen overheden en banken zijn gemoeid met de munt, en je als gebruiker zo goed als anoniem bent, ben je in geval van diefstal of verlies de virtuele coins ook echt kwijt. Een vergoeding of verzekering valt niet uit te keren. Als je wordt gehackt, ben je de pineut.

Maar dat is hoe het nu is. Overheden, banken, grote (technologische) bedrijven… iedereen wil uiteindelijk een slaatje mee pikken van de cryptocurrencies. Als ze dan ook uiteindelijk zijn genezen van hun kinderziektes en de pubertijd goed hebben overleefd, worden het toch kanshebbers om uit te groeien tot de eerste echte geldvervangers.          


ma t/m vrij 9 - 21 & za 10 - 17

Chat bezet